Recensie: Heldhaftige missies in WOII – Peter Jacobs

Titel: Heldhaftige missies in WOII
Originele titel: Heldhaftige missies in WOII
Auteur: Peter Jacobs
Uitgever: Karakter Uitgevers
Verschenen: 2016
Genre: non-fictie, historisch
ISBN: 9789045210551
Koop dit boek op Bol.com

Britse commando’s, gevechtspiloten en mariniers hebben tijdens de Tweede Wereldoorlog een groot aantal heldhaftige raids uitgevoerd; op het land, ter zee en in de lucht. Dappere acties als de overval op Rommel, de verrichtingen van de Cockleshell Heroes, de Dam Busters en het tot zinken brengen van de Bismarck zijn dan ook legendes geworden. Uiteraard waren niet alle missies een overweldigend succes: sommige gingen desastreus mis maar de mannen die deze missies uitvoerden, deden dit met buitengewone moed en het besef dat ze het mogelijk niet zouden overleven. Peter Jacobs beschrijft op aangrijpende wijze een aantal van de heldhaftigste missies die tijdens de Tweede Wereldoorlog hebben plaatsgevonde: de mislukte raid op Dieppe, de amfibische aanval op het droogdok bij St Nazaire, de parachutisten die de radarinstallatie bij Bruneval ontmantelden en later de Pegasusbrug veroverden om de weg voor D-Day vrij te maken, en de aanval van RAF Mosquito’s op de gevangenis van Amiens om leden van het Franse verzet te bevrijden.

Ik blijf de Tweede Wereldoorlog toch wel interessant vinden. En ik wil natuurlijk eigenlijk wel weten waarom sommige dingen zijn voorgekomen. De schrijver is in dit geval geen geschiedenis deskundige, maar basseert zijn bevindingen op zijn ervaring. Hij is namelijk in 1977 bij Royal Air Force gekomen als navigator op de F4 Phantom en Tornado straaljagers. Daarna heeft hij nog andere dingen gedaan.

Jacobs bespreekt in dit boek de meest spraakmakende operaties die de Britten hebben uitgevoerd. Dertig missies om precies te zijn. Bijzondere missies, maar ook minder bekende komen aan bod. Zelfs mislukte missies staan er in. Alles is voorzien van details. En het leest lekker snel en goed weg. Het leest prettig en bevat geen moeilijk taalgebruik.

Dingen worden niet heel erg worden uitgelegd op de bodem. Al is dat natuurlijk niet vreemd als je dertig missies in een boek wilt uitleggen. Want achter alles zit natuurlijk een groots verhaal. Maar het is een leuk boek als je van dit soort verhalen houdt. Het is interessant en je komt altijd wel weer wat meer te weten. Er zitten in het midden nog vele foto’s die voor beeld materiaal zorgen bij het boek en de missies.

Beoordeling:

Continue Reading

Recensie: De wraak van de katana – David Kirk

Titel: De wraak van de katana (deel 2 van Musashi)
Originele titel: Sword of Honor
Auteur: David Kirk
Uitgever: Karakter Uitgevers
Verschenen: 2016
Genre: thriller, historisch
ISBN: 9789045208145
Koop dit boek op Bol.com

Miyamoto Musashi’s reputatie staat hem voor. Hij staat bekend als de grootste krijger aller tijden. Daar komt verandering in als Musashi en zijn mannen worden verslagen tijdens de grote slag bij Sekigahara. Tienduizenden mannen blijven achter op het slagveld en de Legers van het Oosten eisen de glorieuze overwinning op. Musashi brengt het er levend vanaf, maar moet zijn toekomst overdenken. Musashi komt op de lijst van hen die de Yoshioka-krijgers beschaamd hebben, en er wordt een man op hem afgestuurd om in hun naam zijn hoofd te claimen. Dus moet hij, hoewel hij geweld heeft afgezworen, zichzelf beschermen en wraak nemen op hen die hem dood willen hebben.

Deel een was ik helemaal enthousiast over. Het ging over de jongeman Bennosuke Shinnen een jongen die zijn vader wilt navolgen om een van de grootste strijders van Japan te worden. Hij veranderd zijn naam in Musashi Miyamoto (kijk de naam van de serie!). Miyamoto moet in dit boek proberen zichzelf te beschermen wanneer er iemand achter hem aan zit om hem te onthoofden. Met een katana natuurlijk, want daar komt de titel een beetje vandaan. Miyamoto is eigenlijk best wel een goede jongen aangezien Akiyano (zijn tegenstander) gewond raakt en hij hem ook nog gaat verzorgen.

In dit boek gaat het er ook weer erg ruig aan toe. Je komt steeds meer te weten over Musashi en het is weer hakken en gorigheid zoals ik ook wel had verwacht. Er vallen dus vele gewonden en doden in dit deel. Je komt ook veel te weten over de geschiedenis van Japan aangezien het erg waarheidsgetrouw is verteld allemaal. Families en krijgers spelen de nadruk in het verhaal en je komt erachter dat deze grote machten hebben in het keizerrijk. Respect en machtsvertoon zijn belangrijk met wie er gaat winnen in een strijd. Musashi Miyamoto heeft echt bestaan en dit boek geeft wat duidelijkheid over het verhaal. Alles komt mooi over en het leest weer prima weg. Op een gegeven moment vond ik echter wel dat het af en toe wat in de herhaling viel met gebeurtenissen en hun reis en strijd. Veel vechten echt heel veel. En dat vond ik dan weer tekortdoen op het verhaal. Hoe goed die ook mag zijn. Natuurlijk komen er gevechten in voor, maar af en toe was het niet anders dan dat. En daarom vind ik dit tweede deel iets minder dan deel 1.

Beoordeling:

Continue Reading

Recensie: De erecode van de samoerai – David Kirk

Titel: De erecode van de samoerai (deel 1 van Musashi)
Originele titel: Child of Vengeance
Auteur: David Kirk
Uitgever: Karakter Uitgevers
Verschenen: 2014
Genre: thrillers, historisch
ISBN: 9789045205762
Koop dit boek op Bol.com

Leerling. Krijger. Samoerai. Zijn naam was Bennosuke, zoon van de grote Munisai Shinmen, die eind zestiende eeuw in het keizerrijk bekendstaat als een van de grootste krijgers die ooit geleefd heeft. Het was zijn lot om, net zoals zijn vader, een grote krijger te worden. Een samoerai, een van de meest gevreesde en gerespecteerde ter wereld. Maar als tiener leidt hij een eenzaam leven. Zijn moeder is gestorven toen hij nog klein was en zijn vader Munisai, die samoerai is, heeft hem verlaten om zijn meester Shinmen te dienen. Bennosuke is opgevoed door zijn oom Dorinbo, een Shinto-monnik die hem op het hart drukt geweld te vermijden en net zoals hij een teruggetrokken leven te leiden. Maar Bennosuke aanbidt zijn afwezige vader, vooraanstaand krijger in Shinmens leger. Nieuwe allianties leiden ertoe dat Munisai schuldplichtig wordt aan de gehate Nakata-clan. De escalerende gevolgen van deze vete zorgen ervoor dat ook Bennosuke zich gedwongen ziet het pad van de samoerai te betreden. Hij begint aan een reis die hem leidt naar de historische slag van Sekigahara, waar zal blijken of Bennosuke in de voetsporen van zijn vader zal treden…

Ik was erg benieuwd naar deze spannende serie van schrijver David Kirk. Ik had nog niet eerder echt een Japanse historische thriller gelezen, laat staan een serie waar ik nu aan ben begonnen. Maar het beloofd in ieder geval veel goeds.

Het gaat over Bennosuke een jongen die zich in een tijdperk van het einde van de zestiende eeuw bevindt. Zijn vader is Munisai Shinmen een belangrijke samoerai en een van de grooste krijgers die er ooit heeft bestaan. Natuurlijk wil Bennosuke zijn vader opvolgen, maar hij heeft het leven niet mee zitten. Al jaren heeft hij zijn vader niet gezien en hij leidt een eenzaam bestaan. Zijn moeder is al vroeg gestorven en dus is hij opgevoed door zijn oom. Hij heet Dorinbo en hij is een Shinto-monnik. Hij wil dat Bennosuke een normaal leven leidt en niet teveel op de voorgrond zal treden. Maar wanneer Bennosuke aan de stok krijgt met de zoon van de belangrijke Nakata-clan is het leven niet meer rustig. Hij vlucht voor zijn leven en vecht alles kapot. Hij komt bij een leger en bij verschillende historische momenten terecht. Bennosuke moet proberen zichzelf te zuiveren om te kunnen overleven en verder te gaan. Zal hij dit overleven? Allemaal vragen die voorbij komen bij het lezen van dit boek.

Het is een geweldig boek en je merkt dat de schrijver, die nu zelfs in Japan woont veel research heeft gedaan voor het schrijven van dit boek. Het is spannend en meedogenloos en trekt je er helemaal in mee. Ik heb echt op sommige momenten met open mond zitten lezen van de spanning. Veel gevechten spelen zich af in dit boek, maar daar ligt niet de focus op. Alles gaat om het verhaal zelf en dat maakt dit boek zo sterk. Deel twee heb ik nog in mijn nachtkastje liggen dus daar ga ik snel aan beginnen!

Beoordeling:

 

Continue Reading

Recensie: Hitlers strijder – Danny S. Parker

hitlersstrijderTitel: Hitlers strijder: Het leven en de oorlogen van SS colonel Jochen Peiper
Originele titel: Hitler’s Warrior: The Life and Wars of SS Colonel Jochen Peiper
Auteur: Danny S. Parker
Uitgever: BBNC
Verschenen: 2015
Genre: historisch, non-fictie, biografie
ISBN: 9789045318462
Koop dit boek op Bol.com

Hitlers strijder is een beste pil om te gaan lezen, maar toch trok het me ontzettend. Velen van jullie weten wel dat ik van historische boeken houd. En ook de tweede wereldoorlog heeft me altijd al geïnteresseerd. Dus ook dit boek leek me erg boeiend!

Knap, intelligent, moedig – en met hart en ziel toegewijd aan de nazi’s. Dat was SS-kolonel Jochen (Joachim) Peiper (1915-1976), een van de meest controversiële figuren uit de gehele Tweede Wereldoorlog. Op jonge leeftijd ging hij vrijwillig bij de Waffen SS, om al snel op te klimmen tot eerste adjudant van Heinrich Himmler aan het begin van de oorlog. Hij vocht aan het front met de beruchte 1. SS Panzer-Division, en werd algauw een levende legende vanwege zijn vurige, brutale oorlogsstrategieën. Niemand minder dan Adolf Hitler stelde hem aan in de voorhoede ten tijde van het Ardennenoffensief.

Na de oorlog werd Peiper gevangengenomen en aangeklaagd voor oorlogsmisdaden. Hij werd schuldig bevonden aan het Bloedbad van Malmédy, maar al in 1956 weer vrijgelaten. Een paar jaar later verhuisde hij naar Traves in Frankrijk, waar hij in relatieve anonimiteit werkte als vertaler. Op 14 juli 1976 werd zijn huis echter platgebrand door een gewapende bende die zich ‘de Avengers’ noemde. Wie dat precies waren, is tot op de dag van vandaag niet duidelijk geworden.

‘Hitlers strijder’ is een uitgebreide biografie van een van de meest markante nazi’s ooit. Zijn oorlogsdaden, leven naast het slagveld en zijn complexe persoonlijkheid worden excellent in beeld gebracht door historicus Danny S. Parker. Aan dit rijke boek liggen jaren van diepgravend onderzoek ten grondslag, waarin Parker nooit eerder gepubliceerd materiaal boven water wist te krijgen. Bovendien nam hij talloze interviews af met Peipers naasten, waaronder vele Duitse WOII-veteranen. Dit uitgebreide standaardwerk over Jochen Peiper is de definitieve biografie van Hitlers favoriete krijgsman, maar tevens een unieke inkijk in de omgekeerde moraal van het Derde Rijk.

Dit is een verhaal dat weer over een specifiek persoon gaat, wat erg interessant kan zijn. Want dat geeft altijd wel een aardig realistische indruk vind ik. En alles klopt ook tot aan de puntjes, dat merk je meteen als je eventjes achterin kijkt. De noten van dit boek zijn echt tientallen pagina’s lang en in een klein lettertype. Dat zegt wel wat over het onderzoek wat is verricht om dit boek te gaan schrijven.

Peiper was een markant figuur, al op jonge leeftijd sloot hij zich aan bij SS, om zich al snel in te zetten als eerste adjudant van Heinrich Himmler. Het was een man die moedig was. Hij vocht aan het front, want hij deed alles voor Duitsland, dat was wel duidelijk. Hij was al snel een gezicht binnen de Duitse oorlogsgemeenschap. En Adolf Hitler himself heeft hem toen voorgesteld aan het Ardennenoffensief.

De pret was al snel over na de oorlog, want toen werd Peiper gevangengenomen voor zijn vele misdaden. Hij was schuldig aan het bloedbad van Malmédy, maar was dus in 1956 alweer vrij. Wat dus maar van korte duur was. Eventjes heeft hij geprobeerd in de anonimiteit te leven in Frankrijk als vertaler. Maar in 1976 werd zijn huis platgebrand door een bende die zichzelf ‘De Avengers’ noemde en dan moet ik natuurlijk alweer aan de film denken. Maar deze bende is eigenlijk altijd onbekend gebleken en bestond vast niet uit Iron Man en zijn maten.

Ik vond het een zeer indrukwekkend boek om te lezen en ongelooflijk wat een zo’n kerel wel niet allemaal deed voor de Duitsers. Zo zie je het eens van een andere kant dan altijd alleen Hitler. En nu heeft Peiper ook zijn eigen biografie. Erg apart en moeilijk om te lezen wat deze man allemaal heeft aangericht en hoe weinig straf hij eigenlijk maar heeft gekregen.

Beoordeling: ★★

Continue Reading

Recensie: De vermiste boordschutter – Seth Meyerowitz

boordTitel: De vermiste boordschutter
Originele titel: The Lost Airman
Auteur: Seth Meyerowitz
Uitgever: Karakter Uitgevers
Verschenen: 2015
Genre: historie, roman
ISBN: 9789045211138
Koop dit boek op Bol.com

De vermiste boordschutter is een boek die op mijn deurmat kwam vallen en waardoor ik meteen nieuwsgierig raakte. De cover is best mysterieus en het is gebaseerd op een echt verhaal, wat het allemaal nog spannender maakt om te lezen natuurlijk!

De in de Bronx geboren Arthur Meyerowitz was in 1943 op zijn tweede missie toen het gevechtsvliegtuig waar hij in zat boven Frankrijk werd neergeschoten. Hij was een van de twee mannen in de B-24 Liberator die de crash overleefde en niet gelijk gevangen werd genomen. Na uit het vliegtuigwrak gevlucht te zijn, klopte Meyerowitz aan bij een afgelegen boerderij waar hij door de bewoners snel binnen werd gelaten. Gelukkig voor hem had zijn gastheer niet alleen een afkeer van nazi’s, maar had hij ook nauwe banden met de Franse verzetsgroep Morhange en diens oprichter, Marcel Taillandier. Meyerowitz ontwikkelde een hechte vriendschap met hem, en de verzetsleider zorgde ervoor dat Meyerowitz via verschillende safehouses naar Zuid-Frankrijk werd gebracht en zo uit handen van de Gestapo bleef. De vermiste boordschutter is gebaseerd op recent vrijgegeven materiaal, exclusieve interviews en uitvoerig onderzoek naar het Franse verzet, en vertelt het spannende en enerverende verhaal van Meyerowitz’ benarde periode in Toulouse – waar hij zich voor moest doen als doofstomme en samenwerkte met de eveneens neergehaalde Britse piloot Richard Frank Wharton Cleaver om uit handen van de nazi’s te blijven. Daarnaast lezen we over zijn huiveringwekkende weg naar vrijheid, met een hachelijke torek over de Pyreneeën en de tocht op een vissersboot terwijl er Duitse onderzeeërs rondvoeren en Duitse gevechtsvliegtuigen boven hem vlogen. Het boek bevat foto’s en plattegronden en is een persoonlijk en fascinerend verhaal over onderduiken en verzetshelden. Het geeft daarnaast niet alleen een levensecht verslag van taaiheid, doorzettingsvermogen en ontsnappen tijdens de Tweede Wereldoorlog, maar is vanwege het onlangs vrijgegeven materiaal een zeer waardevol oorlogsdocument.

Ik vond het echt een spannend boek om te lezen. En Arthur heeft duidelijk veel meegemaakt in zijn leven, erg mooi hoe zijn kleinzoon dat nu vertaald heeft naar een verhaal. Het is een spannend verhaal dat je mee weet te trekken in een weerzinwekkende gebeurtenis. En dat het echt is gebeurd maakt alles natuurlijk wat realistischer. Arthur was een Joodse uit Amerika die in een b-24 Liberator door de lucht vloog op de oudejaarsdag van 1943.

Alleen hij crashte met het vliegtuig en hij was niet meer te redden. Gelukkig kon de bemanning ontsnappen door het gebruiken van parachutes. Ze kwamen terecht in Frankrijk. Velen van de bemanning werden gelijk gevangen genomen door de Duitsers. Maar Arthur niet, hij komt bij een verzetsgroep terecht, Morhange. Marcel Taillandier heeft daar de leiding en Arthur wordt goede vrienden met hem. Ze hebben vele gesprekken en ze kunnen op elkaar aan. Met de groep gaan ze door Frankrijk. Uiteindelijk krijgen ze hen allemaal naar het veilige Engeland. Arthur speelde ook mee door doofstom te zijn, de Duitsers probeerden hem op allerlei manieren te testen. Wat super tof is om te lezen, want je wilt weten hoe de avonturen af zullen lopen. Arthur komt vreselijke dingen tegen onderweg, maar jemig het lijkt net alsof je er bijna naast staat. Zo goed is dit geschreven.

Seth is een fantastische schrijver en echt zijn opa geëerd door dit verhaal naar een boek te brengen. Zulke dingen mogen gewoon nooit vergeten worden en in boekvorm komt het heel realistisch over. En dan besef je ook echt hoe vreselijk het wel niet moet zijn geweest. Middenin het boek staan ook een aantal foto’s. Zoals de B-24 en de personages. Super en een geweldig boek! Ik kan deze iedereen aanraden die een realistisch verhaal over de tweede wereldoorlog wilt lezen.

Beoordeling:

 

Continue Reading

Recensie: Thorag de Germaan – Jörg Kastner

thoraggermaanTitel: Thorag de Germaan (deel 1 van De Germanen Saga)
Originele titel: Thorag oder Die Rückkehr des Germanen
Auteur: Jörg Kastner
Uitgever: Karakter Uitgevers
Verschenen: 2015
Genre: historisch, roman
ISBN: 9789045208824
Koop dit boek op Bol.com

Ik hou echt van historische boeken en zo ook weer van deze serie, tenminste het leek me erg tof. Ik heb nog niets gelezen over Germanen, dus het was weer eens wat nieuws wat ik moet gaan proberen. Ik moet zeggen dat de cover er al heel mooi uit ziet.

Thorag de Germaan is het eerst deel in een spectaculaire avonturenserie van bestsellerauteur Jorg Kastner. De strijd speelt zich af van de donkere Germaanse wouden tot de Romeinse kampementen langs de Rijn, van de heuvels van Rome tot de welvarende havenstad Ravenna, en brengt een ver verleden, met al zijn tradities en gebruiken, weer tot leven. Thorag is een Germaan die behoort tot de stam van de Cherusken en hij heeft ooit onder keizer Augustus voor de Romeinen gevochten. Maar hij ziet nu hoe buitensporig hoge belastingen en onderdrukking vele Germaanse stammen, waaronder de Cherusken, tegen de Romeinen hebben opgezet. Ondanks het wantrouwen waarmee Thorag door een deel van zijn stamgenoten wordt bekeken, besluit hij zich aan de sluiten bij een Cheruskische opstand die wordt geleid door Arminius en die als doel heeft het Germaanse land van de Romeinen te bevrijden. Thorag en Arminius groeien snel naar elkaar toe en smeden samen een plan om een Romeinse generaal en zijn drie legioenen in de val te laten lopen.

Eerder las ik al de Vespasianus-serie, maar als ik wat nieuws tegenkom vind ik dat altijd super leuk. En zo kwam ik een beetje bij deze serie, ik verwachte veel actie. Ik wist door al die verhalen over romeinen, waar de meeste historische romans over gaan nu wel eens. Dus dan maar eens kijken bij de Germanen.

Ik moet zeggen dat je er wel eventjes middenin wordt gedropt. Net als bij Game of Thrones word je ook middenin een verhaal gegooid waar je de namen nog moet gaan leren en dat gevoel had ik bij dit boek dus ook een beetje, daar moet je erg aan wennen. En daardoor stukjes ook een paar keer opnieuw lezen om de wie/wie connectie helemaal te kunnen begrijpen. Maar uiteindelijk lukt dat wel. Het is dan wel weer zo dat dit boek niet heel dik is en je dus veel bezig bent met de personages uit elkaar halen en dat dan het boek alweer uit is. Het is leuk om eens over Germanen te lezen en leert er ook best wel wat van. Op zich goed geschreven, alleen merk je wel dat Jörg Kastner met dit boek nog vrij nieuw was in de schrijverswereld waardoor het wat simpel verteld wordt. De gevoelens etc. worden erg goed verteld en dit vond ik ook zeker een pluspunt.

Een prima begin van een hoop ik veelbelovende serie boeken. Ik zal snel doorgaan naar deel twee en hoop dat ik dan een stuk minder rekening met de personages hoef te houden om te kijken wie/wie is.

Beoordeling: ★★★

 

Continue Reading

Recensie: De kleine gevangene – Lise Kristensen

dekleinegevangeneTitel: De kleine gevangene
Originele titel: The Blue Door (ook vertaald als The Little Captive)
Auteur: Lise Kristensen
Uitgever: The House of Books
Verschenen: 2015
Genre: literatuur, waargebeurd, historisch
ISBN: 9789044347609
Koop dit boek op Bol.com

De kleine gevangene is een waargebeurd verhaal over een vrouw die in haar jeugd in een jappenkamp heeft gezeten. Het leek me een erg mooi verhaal toe en ik was nieuwsgierig naar wat hier achter zou zitten.

Het waargebeurde overlevingsverhaal van een klein meisje in een Japans krijgsgevangenkamp op Java tijdens de Tweede Wereldoorlog. We hadden de hele dag honger, echt de hele tijd, maar we bedelden en scharrelden en pikten wat, en we verzamelden wat vliegen en muizen om net dat levensreddende beetje extra voedsel te bemachtigen. Java, 1942. De achtjarige Lise leidt een idyllisch leventje. Totdat Java wordt bezet door de Japanners en alle Europeanen gevangen worden gezet. Twee jaar lang verblijft Lise met haar moeder, haar jongere zusje Karin en haar babybroertje Lasse onder de meest erbarmelijke omstan-digheden in een Jappenkamp. Lise bedenkt allerlei manieren om haar familie te beschermen en voor uithongering en gruwelijke wreedheden te behoeden. Haar uithoudingsvermogen en haar wil om te overleven blijken sterker dan het sterkste prikkeldraad. Lise Kristensen werd in 1934 geboren op Java. Na de oorlog studeerde ze in Noorwegen, Duitsland en Engeland, waarna ze begon met schilderen. Haar werk werd in vele landen tentoongesteld. Nu woont Lise met haar echtgenoot in Spanje. Het duurde meer dan vijftig jaar voordat ze haar ervaringen op schrift kon stellen. ‘Hartverscheurend portret van het verlies van onschuld van een kind, door de ogen van het kind zelf.

Ik ben echt weggeslagen door dit boek, het is bijna niet te geloven dat dit een waargebeurd is. Het wordt namelijk verteld als een soort fictieverhaal en dat zou je ook zo geloven als je er niet bij zou weten dat het een waargebeurd verhaal is. En dat is gelukkig ook niet voor te stellen. Het is interessant om de tweede wereldoorlog ook eens van een andere kant te zien, namelijk op Java. Alles veranderde voor de inwoners van Java toen de Japanners het eiland op kwamen marcheren. En zo zie je in dit boek hoe dat zou moeten zijn geweest. Historische verhalen wisten me altijd al wel te boeien, maar in deze vorm had ik ze nog niet gelezen. Eigenlijk heb ik nog nooit iets gelezen over de Japanners tijdens de Tweede Wereldoorlog. Het is een boek dat wel redelijk koest is en vooral braaf, je ziet namelijk niet de verschrikkelijke waarheid. Maar meer op een subtiel vertelde manier dat het niet leuk was. Het is echt geschreven vanuit de ogen van een klein meisje. Het hoofdpersoon heet Lise net zoals de schrijfster zelf. En het heeft voor haar lang geduurd voordat ze over het grootste deel van haar trauma was en om dat op papier te zetten is natuurlijk een nog grotere stap. Erg indrukwekkend en het wist me van begin tot eind te boeien!

Beoordeling: ★★

 

Continue Reading

Recensie: Op zoek naar een nieuw begin – Louisa Young

opzoeknaareennieuwbeginTitel: Op zoek naar een nieuw begin
Originele ti
tel: The Heroes’ Welcome
Auteur: Louisa Young
Uitgever: Karakter
Verschenen: 2015
Genre: historisch, roman, psychologisch
ISBN: 9789045206103
Koop dit boek op Bol.com

Op zoek naar een nieuw begin is een prachtig boek als je iets wilt lezen dat zich afspeelt in de Eerste Wereldoorlog. Tenminste dat is de bedoeling als we de voorkant van dit boek mogen geloven, hier staat namelijk een quote op uit The Times.

Londen. April 1919. De Grote Oorlog is ten einde. Daarvoor, toen de wereld nog zo anders was, is Nadine Waveney in een uitspatting van verliefdheid met haar jeugdliefde Riley Purefoy getrouwd. Maar Riley is gewond en verminkt teruggekeerd; een normaal leven lijkt onbegrijpelijk en liefde onbevattelijk. Terwijl ze op huwelijksreis zijn in een Europa dat in as ligt, verlangen ze – ieder voor zich en in stilte – naar een huwelijk vol liefde en passie in plaats van afhankelijkheid en medelijden. Peter Locke, Rileys voormalige kolonel, is geestelijk getraumatiseerd teruggekeerd naar Locke Hill in Kent. Zijn neurotische vrouw Julia probeert met hun pasgeboren zoon een enigszins normaal gezinsleven op gang te brengen, maar dat wordt bemoeilijkt door Peters herinneringen aan de oorlog. Toch ziet niet iedereen de toekomst somber in, Rose Locke – Peters nichtje en Rileys voormalige verpleegster – beseft dat er voor haar als vrouw onafhankelijkheid in het verschiet ligt. Voor hen die gevochten hebben, voor diegenen van wie de wonden geheeld zijn en voor de personen die achtergebleven zijn, is 1919 het jaar waarin de realiteit onder ogen gezien moet worden, waarin men hoop na wil streven en een nieuw begin het ultieme doel is. Op zoek naar een nieuw begin is een dappere en briljante ode aan een periode waarin de oorlog diepe wonden heeft nagelaten, en het is even ontroerend als inspirerend.

Ik keek best wel uit om dit boek te gaan lezen, hij leek me heel mooi toe. Riley heeft gediend onder Peter tijdens de Eerste Wereldoorlog, Riley is zichtbaar beschadigd eruit gekomen, echter zijn Peters verwondingen niet te zien. Toch komen ze er niet ongeschonden uit. Riley weet niet meer hoe hij verder moet leven zo. En hoe moet Peter weer verder gaan met zijn leven. Riley probeert een nieuw begin te creëren, maar Peter werkt zich steeds meer in de nesten.

Ondanks al deze persoonlijke conflicten en vooral ophopingen van emoties en frustraties zijn er opvallend weinig dialogen in dit boek. Er wordt bijna niet gesproken alleen maar verteld. Toch heeft dat ook wel weer wat psychologisch, het zou namelijk ook kunnen betekenen dat mensen in die tijd bijna nergens hun verhaal kwijt konden en dat de schijfster dat ook nog eens probeert te vertellen door weinig dialogen te gebruiken. Een soort dubbele betekenis dus.

Ik vind het echt een heel mooi boek die verwoord wat voor strijd de soldaten nog hebben moeten voeren na de oorlog. Is het niet met de omgang in hun familie dan is het wel met hun zelf. Je wordt bedankt, maar loopt wel met de eeuwenoude wonden die waarschijnlijk nauwelijks zullen slijten. Riley wordt nauwelijks aangekeken door zijn verminking, terwijl daarvoor hij als held werd onthaald. Het is ongelooflijk wat de keerzijde kan zijn. Peter kan het geestelijk niet verkroppen wat hem allemaal is overkomen.

Dit soort boeken weten me altijd te pakken en door het psychologische toevoeginkje vond ik het heel vernieuwend en een origineel boek om te lezen. Erg mooi boek die ik iedere fan van historische boeken kan aanraden.

Beoordeling: ★★★★

Continue Reading

Recensie: Als je het licht niet kunt zien – Anthony Doerr

alsjehetlichtnietkuntzienTitel: Als je het licht niet kunt zien
Originele titel: All the light we cannot see
Auteur: Anthony Doerr
Uitgever:  The House of Books
Verschenen: 2015
Genre: literatuur, historisch, roman
ISBN:9789044345940
Koop dit boek op Bol.com

Dit boek trok me gelijk toen er stond ‘voor alle liefhebbers van De Boekendief’, want ik heb dat boek uitgeroepen tot mijn favoriete gelezen boek van 2014. En toen ik ontdekte dat de schrijver maarliefst 10 jaar aan dit boek heeft gewerkt, dacht ik gelijk dat het bijna wel een meesterwerk móest zijn.

De jonge Marie-Laure is blind. Ze woont met haar vader in Parijs naast het Natuurhistorisch Museum, waar hij werkt als curator. Als Marie-Laure twaalf is bezetten de nazi’s Parijs en vader en dochter vluchten naar het Bretonse Saint-Malo. Ze hebben de grootste en meest waardevolle schat van het museum meegenomen.
In een Duits mijnstadje groeit Werner Pfennig op in een weeshuis samen met zijn jongere zusje Jutta. Werner belandt bij de Hitlerjugend en wordt vervolgens naar het front gestuurd. Via Rusland komt hij tenslotte in Saint-Malo terecht, waar zijn verhaal en dat van Marie-Laure samenkomen.

Zoals jullie inmiddels al ontdekt hebben houdt ik ontzettend van historische romans. Vooral hoe deze oude tijd is vastgelegd in zo’n boek, wat moet dat een onderzoek werk geweest zijn denk ik dan bij mezelf. Het is mooi hoe de schrijver dit verhaal van een normaal leven koppelt aan iets wreeds als de tweede wereldoorlog.

De vader van Marie Laure krijgt de taak om de Zee der Vlammen veilig te stellen tijdens de oorlog, afkomstig uit het museum. Marie-Laure is blind sinds dat ze zes is, maar toch leeft ze vrij normaal met haar vader. Hij verteld dan ook alles aan haar in detail, zodat ze niets mist. Ze wonen in Parijs en haar vader heeft een maquette gemaakt van de wijk waarin wonen, zodat ze eventueel de weg kan vinden. Marie-Laure bewijst in dit prachtige boek dat ze de wereld beleeft op haar eigen manier, waarin ze de dus veel ziet.

Werner is een jongen die opgroeit in Duitsland, samen met zijn zusje Jutta en nog wat kinderen. Werner is zeer geïnteresseerd in alles wat met techniek, meetkunde, wiskunde en fysica te maken heeft en verdoet zo zijn tijd. Als hij een radio heeft gemaakt komt hij verschillende dingen te weten en leert hij zichzelf dingen.

Op een gegeven moment worden de verhalen van Werner en Marie-Laure op een bijzondere manier gekoppeld. In de tussentijd gebeuren er uiteraard erg veel dingen. Doerr beschrijft alles zo gedetailleerd, zodat het lijkt alsof je er zelf middenin staat. Echt een meesterlijkwerk, zoals velen zeggen! Echt een top boek waarvan ik nu al weet dat hij in de top 10 van 2015 komt.

Beoordeling: ★★★★★

Continue Reading

Recensie: Het Huis aan de Gouden Bocht – Jessie Burton

hethuisaandegoudenbochtTitel: Het Huis aan de Gouden Bocht
Originele titel: The Miniaturist
Auteur: Jessie Burton
Uitgever: Luitingh-Sijthoff
Verschenen: 2014
Genre: literatuur, roman, historisch
ISBN:9789021809519
Koop dit boek op Bol.com

Wie wil nou niet een boek lezen die over je eigen vaderland gaat. En vooral over iets dat hedendaags in mijn favoriete museum staat, Het Rijksmuseum. En wat is daar te vinden, het wereldberoemde poppenhuis dat in dit boek dus ook voorkomt. Best wel tof dacht ik. Ik heb dit boek vorig jaar ergens gewonnen via Facebook en vond dat het nu wel eens tijd was om dit pracht exemplaar te gaan lezen. Het boek is trouwens voorzien van een soort gouden laagje over de letters en ‘kast’. Super mooi!

Amsterdam, 1686. Nella Oortman trouwt met een vooraanstaand VOC-koopman en gaat wonen aan de prestigieuze Herengracht. Als zij een manshoog poppenhuis krijgt, vinden er steeds meer vreemde gebeurtenissen plaats. Amsterdam beleeft een tijdperk van tegenstellingen. Weelde en verval liggen vlak naast elkaar. Succes kan omslaan in diepe armoede, en omgekeerd. Streng protestantisme verhult zeer vrijgevochten gedrag. Zoals de dichter Bredero zei: ‘Het kan verkeren’…

In 1686 komt Nella Oortman aan de prestigieuze Herengracht wonen, als jonge bruid van de bekende rijke VOC-koopman Johannes Brandt. Ze is niet bepaald wereldwijs en begrijpt niets van het huishouden waar ze in terechtgekomen is. Haar ongetrouwde, eigenzinnige schoonzus Maren, de zwarte bediende Otto en het brutale dienstmeisje Cornelia maken er de dienst uit. Haar echtgenoot Johannes is meestal op reis en raakt haar nooit aan.
Dan krijgt ze van hem een bijzonder cadeau: een poppenhuis. Het is net hun eigen herenhuis aan de gracht – maar dan in miniatuur. Vanaf dat moment ontvangt ze mysterieuze pakketjes voor haar poppenhuis. Algauw krijgt het verhaal een dramatische wending en lijkt het lot van alle mensen om haar heen bezegeld.

Het huis aan de Gouden Bocht is gebaseerd op het beroemde poppenhuis in het Rijksmuseum. Het is een betoverende roman die de Gouden Eeuw en de Amsterdamse bevolking op onvergetelijke wijze tot leven wekt.

Als je er even bij nadenkt dat dit boek geschreven is door een Britse actrice, genaamd Jessie Burton. Dan vond ik dit boek echt wel geweldig. Niet alleen omdat het in Amsterdam afspeelt en je daar toch een bepaalde fascinatie voor moet hebben om daar over te schrijven en niet eens Nederlander bent, vind ik al een pluimpje waard. Ik vind dat Burton echt prachtige beschrijvingen weet te maken in dit boek.

Het gaat over Petronella Oortman, een jonge meid die wordt uitgehuwelijkt aan een vooraanstaand Amsterdammer en VOC-koopman Johannes Brandt. Ze wonen in een nieuw huis in de Gouden Bocht van de Herengracht en worden niet echt tegemoet gezien. Ze kan maar niet wennen aan de nieuwe omgeving. Als huwelijkscadeau ontvangt ze van Johannes een poppenhuis, een miniatuur van het huis waar ze nu zelf in wonen. Ze vindt er niet veel aan en is zelfs een beetje beledigd door het cadeau, totdat ze een geheimzinnig pakket ontvangt, maar het blijft niet bij een..

Een spannend, maar toch fantasierijk en sprookjesachtig boek met een historisch tintje. Dat weet mij wel te boeien. De schrijfster heeft de personages ook echt interessant weten te maken. Een geweldig goed boek, waar je toch even met een gevoel achter blijft.

Beoordeling: ★★★★★

Continue Reading